Op de vooravond van de opening van Officenter Brussel strikken we Christa Jouck voor een interview. ‘Drukbezet’ is een understatement voor deze power vrouw. Christa is algemeen directeur van Officenter en runt sinds januari 7 vestigingen, ze is handelsrechter bij de Rechtbank van Koophandel in Tongeren en een actieve netwerker. Wanneer we haar ontmoeten, zweeft ze op haar high heels door de nieuwe vestiging in Brussel, geeft ze nog wat laatste instructies aan de schrijnwerkers (het moet niet goed zijn, het moet perfect zijn!) en beantwoordt ze geduldig een telefoontje van haar zoon (mijn kinderen mogen mij altijd bellen!). Een mumpreneur pur sang.

Proficiat Christa met de opening van Officenter nummer 7. Was het spannend om alles tijdig klaar te krijgen?

“Heel spannend! Wanneer we een gebouw kopen, willen we zo snel mogelijk opengaan. We hadden maar 5 à 6 weken om te renoveren en tijdens de kerstperiode lag de bouw stil, dus… een strakke deadline. Om de schrijnwerkerij klaar te krijgen, werd het werk verdeeld over drie schrijnwerkers. Niet evident, maar het is gelukt.”

Moest er veel verbouwd worden?

“Het is het jongste gebouw dat we al gekocht hebben en de ruwbouw en de structuur waren in goede staat. Alleen was het binnenin helemaal gestript en moesten we voor de eerste keer zelf een indeling maken. De binnenmuren, technieken, sanitair, de vloeren… alles is splinternieuw!”

Inderdaad! Het ziet er prachtig uit! Waarom de keuze om een Officenter in Brussel te openen?

“We spreken van Officenter Brussel, maar het gebouw ligt in Vilvoorde. De luchthavenlaan is een goede uitvalsbasis. We zitten waar onze klanten willen dat we zitten en Brussel blijft de plek bij uitstek om zaken te doen, vlakbij de luchthaven, centraal in het land. Wij hebben een regeling dat al onze klanten flexibel gebruik kunnen maken van de vergader- en werkfaciliteiten in alle Officenters. Brussel is dus zeker een surplus in ons aanbod.”

Hoeveel kantoren zijn er? Zijn er trouwens al bewoners?

“Het gebouw is 4.000 m² groot, vergelijkbaar met Officenter Hasselt. Er zijn zo’n 220 à 250 werkplaatsen voorzien. Momenteel zijn de bestaande gebruikers van andere vestigingen hun kantoren aan het kiezen. Maar ik maak mij geen zorgen, want mijn ervaring leert me dat na de opening de kandidaten ons vinden. Ik wacht ook altijd tot het helemaal af is voor ik kandidaten zie, want je hebt maar één kans om een goede eerste indruk te maken en daar gaan we 100% voor. Ik geef ook de voorkeur aan 100 verschillende bedrijven in plaats van 1 grote partij.” 

Je start dus met een leeg gebouw. Een risico of een berekend risico?

“Mijn promotiestunt is het grote openingsfeest op 11 januari. Dan is het gebouw echt af, tot de bloknota’s, de pennen en de bloemetjes op tafel. Iedereen die moet weten dat het klaar is, zal het ook weten en dan kan het heel snel gaan. Iemand die op een ernstige manier kantoren zoekt, komt bij mij terecht. Mijn prijzen staan op de website, dus ze weten wat het kost. 4 op de 5 mensen die ik een rondleiding geef, wordt ook klant bij ons.” 

Een succesratio van 80%? Dat is heel hoog. Wat is jouw geheim?

“Mijn klanten zijn hier verwend en dat hoort ook zo. Klantentevredenheid is onze enige focus. Niet de winstmarge hoger maken, niet mijn aandeelhouders rijker maken, wel klantentevredenheid. Ieder jaar doen we een klantentevredenheidsenquête in het kader van onze ISO norm. Al mijn dames aan het onthaal moeten een score halen van 90%. Ik weet dat dat heel hoog is, maar als je zegt dat klantentevredenheid de focus is, dan moet je dat ook zo durven stellen. Er zijn altijd betere gebouwen, mooiere gebouwen, nieuwere gebouwen of betere locaties, maar aan onze service kan niemand tippen.”

Heeft het ook te maken met de inrichting van de kantoren?

“Ja natuurlijk! Alle kantoren hebben een degelijk basiscomfort maar het zijn de randfaciliteiten die het interessant maken. Het onthaal, de beveiliging, IT & telefonie, de schoonmaak, parkings, vergaderzalen, flex-kantoren, co-working mogelijkheden, een bistro, een lounge en noem maar op. In elk Officenter is 40% gemeenschappelijke ruimte. Als er 12 vergaderzalen gratis ter beschikking zijn, waarom zou je dan een eigen vergaderzaal voorzien? Bovendien kunnen onze klanten flexibel werken in alle Officenters en hebben we een samenwerking met businesscenters in Gent, Kortrijk en Mechelen waar onze klanten 2 keer per maand gratis mogen vergaderen of werken. Dat is kostenefficiënt.”

Als je een contract tekent, is dat volgens de gekende 3-6-9-formule?

“Ah, dat is mijn tweede stokpaardje: flexibiliteit! Ik ga elk jaar naar Londen, de bakermat van de businesscenters. In Londen zitten meer co-workings en businesscenters dan in de hele wereld samen. Daar heb ik geleerd dat het succes van een businesscenter schuilt in contracten op maat. Begrijp me niet verkeerd, al mijn 540 klanten hebben dezelfde voorwaarden, heel transparant, maar ze krijgen wel de keuze om de periode zelf te kiezen voor 1 maand of 2 of 3, 4, 5 of 6 maanden of een jaar of… flexibel dus. Bovendien kan je op elk moment groeien of inkrimpen als dat nodig is: flexibel én kostenefficiënt!”

Is het Officenter een ideale formule voor starters?

“We volgen ons klantenbestand heel nauw op en als er 10% starters zijn, dan is dat veel. Ik zeg altijd: starten doe je aan de keukentafel. Vanaf het moment dat je een professionele werkomgeving nodig hebt, kom je naar een businesscenter. De starters worden doodgeknuffeld in alle incubatoren en startup locaties waar je gratis mag zitten. Waarom zouden ze dan bij mij een kantoor betalen? Ik heb daar geen problemen mee, laat ze daar maar proberen. Van het moment dat ze echt vertrokken zijn, hebben ze behoefte aan een meer professionele omgeving en komen ze toch.”

OK, 10% starters, wat doen de overige 90% dan?

“Ik heb de meest gesegmenteerde markt die je maar kan voorstellen: van lokale KMO’s tot grote bedrijven die satellietkantoren hebben in de verschillende vestigingen, van creatieve beroepen tot de zorgsector, van HR & selectiekantoren tot IT dienstverleners. Een zeer gevarieerd klantenbestand dus. Weet je wat ik ook heel mooi vind? De vriendschappen en de partnerships die ontstaan tussen klanten. Ze drinken ’s morgens een koffie samen, ze vragen al eens raad aan elkaar, ze lopen gemakkelijk binnen bij de buren… ze gebruiken mekaars diensten en ze versterken elkaars business. Dat is toch geweldig!” 

Er hangt duidelijk business in de lucht bij Officenter. Is het ook gemakkelijk om zelf investeerders te vinden?

Dat is de taak van Koen Batsleer. Hij is de man van de cijfers. We merken wel dat het steeds gemakkelijker gaat. Het eerste Officenter in Hasselt hebben we gekocht met 7 vrienden en voor Turnhout was het even afwachten of het ging lukken. Antwerpen ging dan plots heel snel. Maastricht was aanvankelijk moeilijker omdat we toch de grens overgingen en we ons moesten bewijzen. Voor Leuven en Geel is het vlot gelukt om nieuwe en lokale investeerders te vinden. Voor Brussel hebben we maar liefst 20 nieuwe investeerders, een record.” 

Kan iedereen investeren?

“Er zijn 2 voorwaarden: ofwel heb je een groot lokaal netwerk in de regio want wij willen verankerd zijn in de stad waar we zitten ofwel kom je in het gebouw zitten met je bedrijf. We hebben een goed product, we hebben een goede strategie en we hebben er goed over nagedacht. Koen en ik zijn ontzettend complementair. Hij zorgt voor de financiering en de juiste vennoten. Ik renoveer, zoek de klanten en volg alles operationeel op.”

Wat gaat de toekomst brengen voor Officenter?

“We willen groeien van 7 naar 20 Officenters volgens het olievlekprincipe; Aalst, Sint-Niklaas en Eindhoven, dat is onze uiterste cirkel. Voor 2017 prospecteren we volop nieuwe gebouwen. We kennen de exacte steden waar we willen zitten, maar we moeten afwachten waar de opportuniteit van een gebouw zich voordoet. Als alles meezit, zullen we in de zomer én in het najaar nog een nieuw Officenter openen.“

Wij kijken alvast uit naar de grote openingsreceptie van Officenter Brussel.

“Zeker welkom! Het zal een feestelijk receptie worden met meer dan 800 genodigden, minister Kris Peeters, hapjes en drankjes, live muziek van Vittorio Simoni en een Nieuwjaarsconference met stand-upcomedian Bert Gabriëls.”

 

Santé en veel succes Christa!

Kom werken, coworken en vergaderen in een Officenter-vestiging naar keuze in Hasselt, Leuven, Turnhout, Geel, Antwerpen, Brussel en Maastricht.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief